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L’infanzia della galassia

Redazione Arca

Sono ben cinque i pianeti di dimensioni comprese tra Mercurio e Venere che orbitano in un sistema che si è formato 11,2 miliardi di anni fa, quando la Via Lattea era ancora nella sua fase primordiale.

La scoperta, ottenuta grazie ai dati raccolti dalla missione Kepler della NASA, dimostra che la formazione planetaria non è legata a un’epoca particolare dell’evoluzione galattica(red). Si è formato 11,2 miliardi di anni fa, quando l’universo aveva meno del 20 per cento della sua età attuale e la nostra galassia era nella sua “infanzia”: è Kepler-444, un sistema solare con ben cinque pianeti di dimensioni comprese tra quelle di Mercurio e quelle di Venere, scoperto grazie alle osservazioni della missione Kepler della NASA. “All’epoca della formazione della Terra, i pianeti di questo sistema erano già più vecchi della Terra di oggi”, ha spiegato Tiago Campante astronomo dell’Università di Birmingham, primo autore dello studio pubblicato sull’“Astrophysical Journal”.

La determinazione delle dimensioni, della massa e soprattutto dell’età della stella è stata possibile grazie alle più recenti tecniche di astrosismologia, cioè misurando le risonanze naturali della stella al centro del sistema causate dalle onde acustiche che percorrono il suo interno. La presenza dei pianeti invece è stata rilevata misurando la diminuzione della luminosità provocata dal loro passaggio sul disco stellare. Questo vuol dire che pianeti con dimensioni simili a quelli della Terra si sono formati durante la storia conosciuta dell’universo.

Il risultato apre una nuova fase dello studio dei pianeti extrasolari. Se infatti le prime scoperte di esopianeti intorno alle stelle simili al Sole nella nostra galassia hanno stimolato la ricerca di altri pianeti terrestri al di fuori del sistema solare, ora l’attenzione è alle condizioni che possono favorire la nascita di questi sistemi, grazie anche alla disponibilità di tecniche di osservazione sempre più raffinate.


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  • Published: 188 giorni ago on 16 maggio 2017
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  • Last Modified: aprile 18, 2017 @ 3:11 pm
  • Filed Under: Scienze
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